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專利法修改應引入局部外觀設計保護制度
2019-03-22

——現行專利制度僅針對產品的整體外觀設計提供保護,創新主體呼吁

“我們希望能夠借專利法第四次修改的契機,引入局部外觀設計保護制度,解決圖形用戶界面(GUI)外觀設計專利保護的相關問題。”近日,在浙江省杭州市舉行的外觀設計保護法律制度評估及完善項目征求意見會上,浙江蘇泊爾股份有限公司知識產權經理沈錢表示,從產品的設計開發程度來看,有些產品的設計空間較小,僅涉及局部兩、三個點的改進,而現行的外觀設計專利制度僅針對產品的整體外觀設計提供保護,希望我國出臺局部外觀設計保護制度,更好地保護設計師的創新成果。

據介紹,局部外觀設計,是指針對產品的某一局部所作出的創新設計,比如玻璃杯的杯把、微波爐的旋鈕等。美國、日本、韓國、歐盟等國家和地區均已實行該制度,通常在專利申請圖樣中通過實線和虛線等方式標示請求保護和不請求保護的部分。我國現行專利法及其實施細則只對產品外觀設計的整體提供保護,而對產品的某一組成部分的外觀設計不給于單獨保護。

創新主體呼聲強烈

據悉,缺少局部外觀設計保護制度給申請人帶來很大困擾。“我公司GUI外觀設計的應用不限于某一類產品,既可以運用到監控大屏上,也可以運用在電腦顯示器上。當我們通過相似外觀設計合案申請制度提交一件專利申請時,由于GUI所應用的產品跨類別,經常會因為產品不相似而被要求分案。”據杭州海康威視數字股份有限公司專利經理李晶介紹,GUI外觀設計專利的申請文件通常要求結合具體物理產品提交視圖,并以“帶圖形用戶界面的……產品”“應用于……產品的界面”等包含物理產品的名稱命名,企業只能對同一個GUI外觀設計結合不同的物理產品進行逐一申請,給企業帶來很大的負擔和不便。“公司每年提交上百件GUI外觀設計專利申請,成本較高。為了以后進入美國市場,我們在提交國內專利申請時,還需要和律師討論怎么撰寫申請文件才能確保獲得國外優先權。”

“我們在提交外觀設計專利申請時,為了更全面地保護設計師的局部創新成果,經常會通過各種排列組合,提交多件專利申請。設計師經常很納悶為什么自己設計出來的內容需要進行如此繁復的組合才能獲得全面保護,我們需要一一解釋是為了防止他人模仿。” 沈錢表示,如果引入局部外觀設計保護制度,對于提交外觀設計專利申請較多的企業,將有利于減輕企業提交專利申請的成本負擔。“針對設計開發空間較小的產品,希望我國能引入局部設計保護制度,將核心設計要點保護住。”

據有關專家介紹,美國、日本、歐盟等國家和地區都已設立局部外觀設計保護制度,外國申請人在國外提交局部外觀設計專利申請后,通過修改申請文件的虛線實線(即修改為整體外觀設計),在中國提交專利申請時可享有優先權,而國內企業針對整體產品提交的外觀設計專利申請難以在國外獲得局部外觀設計專利的優先權。“成熟的領域以局部創新改進為主,例如現在的智能手機領域,手機實體外觀設計改進空間已經不大,企業主要在GUI上進行創新,為了促進國內創新型企業的發展,更好地保護他們的創新設計,引入局部外觀設計保護制度十分必要。”

“知識產權保護的客體是知識貢獻,如果一個局部或局部的組合具有新穎性和創造性特征,就應當可以提交專利申請。”北京盈科(杭州)律師事務所律師張天帆表示,在此前引發企業廣泛關注的GUI外觀設計專利侵權第一案中,由于針對局部的外觀設計保護,國內尚無相關法條規則可循,是否構成侵權必須依據整體外觀設計進行對比判斷。“我認為引入局部外觀設計保護制度能在很大程度上解決這些問題。”

國外實施相對成熟

“兩個局部拼湊起來能否算‘局部’?‘局部’是不是不可分割的部分?‘局部’的界定是否對用途、在整體中的大小范圍有要求?”在外觀設計保護法律制度評估及完善項目征求意見會上,部分企業提出了疑問。對此,有關專家表示,“局部”與“整體”是相對的,通常情況下,“局部”指的是整體中不可分割的部分,如杯子不可分割的杯把。局部外觀設計保護是對整體保護的一種補充,但并不是任何設計的任何一部分都可以作為局部外觀設計的保護客體。請求保護的“局部”應當相對完整和獨立,例如產品表面的一條非封閉的輪廓線是不能作為局部外觀設計保護。此外,產品上能夠拆分的零部件,既可以作為完整的零部件產品獲得整體保護,也可以通過局部外觀設計的方式獲得保護。

據了解,局部外觀設計保護制度已經是一種相對成熟的創新成果保護制度。通過1976年的In re Zahn案,美國專利商標局修改了美國《專利審查指南》第1502關于外觀設計定義的補充,即“外觀設計是指包含于或應用于工業產品(或其部分)的外觀設計,而非產品本身”,從而在外觀設計保護的客體中加入了產品某一部分的設計,于20世紀80年代正式明確了部分外觀設計的保護地位。1999年日本修改外觀設計法提出保護部分外觀設計,韓國隨后在2001年對部分外觀設計實施專利保護。2001年12月,歐盟理事會通過了《歐盟理事會共同體外觀設計保護條例》,也確認了部分外觀設計可受專利保護的地位。但是各國家和地區在局部外觀設計保護制度背景、具體法律條文、保護范圍、具體要求等方面存在各有不同。

“近年來,隨著我國企業設計水平和設計能力的不斷提高,某些領域的外觀設計已經達到先進水平。在設計創新的實踐中,設計師有時候會做出具有顛覆性的產品整體設計,但更多時候是對產品的某些局部進行改良設計創新。不論是從企業產品設計創新的角度,還是從設計發展規律來看,對產品局部的設計創新都已經成為產品設計的重要方式。”有關專家表示,如果我國能夠引入局部外觀設計保護制度,將為企業的局部設計創新提供更加全面的保護,進一步提升我國的知識產權保護水平。 (知識產權報 實習記者 鄒碧穎)



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